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Israel se sube a la competencia por medicina oral contra COVID-19

La fuente ha informado ya acerca del proyecto ruso de crear una vacuna oral contra la COVID-19, quizás con sabor a yogur, aprovechando su experiencia en probióticos. Ahora, desde la Universidad Ben-Gurion, Raz Jelinek y Orit Malka, en Israel, presentan su proyecto de yogur probiótico. 

Investigadores de la Universidad Ben-Gurion del Negev dicen que han identificado moléculas en el ‘kéfir’ (yogur) que son efectivas para tratar diversas afecciones inflamatorias, incluidas las «tormentas de citocinas» causadas por COVID-19.

El ‘kéfir’, que es similar al yogur, pero de consistencia más fina, es una bebida fermentada que se elabora inoculando leche de vaca o de cabra con mezclas de microorganismos, como levaduras y bacterias.

Una tormenta de citocinas sucede cuando el sistema inmunológico del cuerpo se sobrecarga y se ataca a sí mismo, una de las principales causas de muerte en pacientes con COVID-19.

La investigación fue realizada por la estudiante de doctorado Orit Malka y el profesor Raz Jelinek, vicepresidente y decano de investigación y desarrollo de BGU.

El trabajo se publicó recientemente en la revista Microbiome, revisada por pares.

Varios años antes de la pandemia de coronavirus, Malka notó que el yogur tenía un efecto terapéutico y comenzó a estudiarlo en el laboratorio de Jelinek, explicó The Jerusalem Post.

Ellos identificaron moléculas en el yogur que tenían propiedades antibacterianas y antiinflamatorias dramáticas.

«Una de las principales razones por las que las personas mueren de COVID es la tormenta de citocinas», dijo Jelinek. “Las citocinas son moléculas inmunes diseñadas para ayudar al cuerpo a combatir invasores como los virus. Pero en determinadas circunstancias, y los científicos no saben exactamente por qué, el cuerpo entra en una especie de sobremarcha y secreta muchas citocinas, tantas que te mata. Eso es lo que sucede durante COVID».

«Sabíamos que habíamos encontrado estas moléculas en el yogur con propiedades antiinflamatorias», dijo. «Entonces, cuando comenzó COVID, dijimos, veamos si estas moléculas pueden ayudar contra las tormentas de citocinas».

Jelinek y Malka indujeron ‘tormentas de citocinas’ en ratones. Luego vieron lo que sucedió.

Los ratones que sufrieron la ‘tormenta’ y no fueron tratados, murieron.

Pero los ratones que fueron tratados con las moléculas que encontraron en el yogur tuvieron una recuperación completa.

Las moléculas no solo eliminaron la tormenta de citocinas, sino que también restauraron el equilibrio del sistema inmunológico.

«Esto fue realmente extraordinario», dijo Jelinek.

Los científicos dijeron que también administraron las moléculas a los ratones via oral; se colocaron en agua y entraron en el sistema digestivo de los ratones como una bebida normal.

Durante la pandemia, Jelinek y Malka esperaban administrar estas moléculas a pacientes que se encontraban en estado crítico. Pero los obstáculos regulatorios retrasaron el proceso y no tuvieron éxito, dijo Jelinek. Ahora, su siguiente paso es realizar ensayos clínicos con otras tormentas de citocinas.

“Las tormentas de citoquinas no solo ocurren con COVID”, dijo Jelinek. «Esta es una condición muy mala con muy pocos tratamientos en su contra».

Los investigadores están a punto de crear una empresa bajo el paraguas de BGN Technologies para un mayor desarrollo y comercialización de la tecnología.

La compañía debería lanzarse formalmente en las próximas semanas y luego recaudarán fondos para realizar experimentos clínicos, dijo Jelinek.

El profesor Eran Segal, biólogo del Instituto de Ciencias Weizmann que ha publicado extensamente sobre el tema de los probióticos, dijo que «creo firmemente en el concepto de probióticos cuando se administran para las indicaciones correctas y después de una investigación adecuada y que muestran algunos beneficios».

Por otro lado, él dijo, «muchos probióticos que se administran, no hacen nada».

«El potencial es enorme», agregó. «Creo que todavía está en los primeros días».

Es probable que el camino del laboratorio a la mesa sea largo, admitió Jelinek. Aunque las moléculas provienen del yogur que las personas pueden comer todos los días, se considerarían un medicamento y deberán someterse al escrutinio completo de cualquier medicamento nuevo antes de recibir la aprobación, dijo Jelinek.

Como tal, es probable que la compañía lleve las moléculas en otra dirección al mismo tiempo, como aditivo alimentario, probiótico o suplemento, para acelerar el proceso de aprobación, dijo.

Jelinek dijo que él y Malka hicieron otros experimentos con el ‘kéfir’, y también pudieron demostrar que las moléculas tienen el potencial de combatir las bacterias patógenas.

Específicamente, demostraron que las moléculas podían reducir significativamente la virulencia del agente causante del cólera, dijo.

«Es la primera demostración de que la virulencia de las bacterias patógenas humanas puede mitigarse mediante moléculas secretadas en productos lácteos probióticos, como el yogur o el kéfir», dijo Jelinek.